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¿Qué CPU debe comprar? Intel Core i5 vs. i7

Para muchos consumidores en la búsqueda de un nuevo PC de escritorio o portátil, una de las consideraciones más grandes es el tipo de procesador que el sistema debe tener. Dos de las familias de CPU con mayor frecuencia en la contención en los sistemas convencionales son el Intel Core i5 y el Intel Core i7. Y eso hace que la selección sea difícil, porque las dos líneas tienen mucho en común.


Las diferencias entre las familias de procesadores clave de Intel son más claras cuando se mira el Core i3 (que se encuentra principalmente en sistemas de presupuesto) o el Core i9 (CPU potentes para la creación de contenido y otros escenarios de alto rendimiento). Las diferencias entre el Core i5 y el Core i7 pueden parecer sutiles y más matizadas, especialmente cuando los precios de un Core i5 versus un PC Core i7 a veces pueden ser tan cercanos.


No siempre hay una respuesta clara y definitiva a la que es mejor en una situación determinada, y a menudo, sólo se reduce a su presupuesto. Pero conocer lo esencial de cada uno puede ayudarte a tomar una decisión más inteligente. Vamos a entrar en las diferencias clave entre el Core i5 y el Core i7. (También echa un vistazo a nuestro Core i7 vs Core i9 explainer.)


¿Cuántos núcleos son suficientes?


Simplemente dicho, un sistema equipado con Core i5 será menos costoso que un PC equipado con Core i7, si todo lo demás es igual. Pero en la mayoría de los casos, si está comparando manzanas con manzanas (es decir, un chip de escritorio con un chip de escritorio, o un chip de computadora portátil con un chip portátil, y la misma generación con la misma generación), el Core i5 tendrá menos capacidades o marcados. Un Core i7 normalmente será mejor para tareas multitarea, edición de medios y creación de medios, juegos de gama alta y cargas de trabajo exigentes similares. A menudo, sin embargo, la diferencia de precio será pequeña, por lo que vale la pena jugar con el configurador en línea de cualquier PC que está comprando para ver si se puede permitir un Core i7-powered machine. (Por ejemplo, por escrito, la diferencia era inferior a 100 dólares para Dell XPS 13.)


Cuando utilice software que pueda aprovechar tantos núcleos como pueda obtener (los programas modernos de creación de contenido, como los de la suite de Adobe, son excelentes ejemplos), cuantos más núcleos tenga en su CPU, más rápido funcionará. Además de eso, la capacidad de cada núcleo para manejar más de un subproceso de procesamiento al mismo tiempo es una ventaja adicional. (Sin embargo, esa habilidad, denominada Hyper-Threading, no es una determinada. Más sobre eso en un momento.)


Cercamente todas las CPU Intel Core i5 y Core i7 de las 8a y 9a Generación (variedades de escritorio y portátiles por igual) tienen al menos cuatro núcleos, que es lo que consideramos el punto ideal para la mayoría de los usuarios principales. Muchos chips Core i5 y Core i7 de escritorio de último modelo tienen seis núcleos, y algunos PC de juegos de ultra alta gama vienen con core i7s de ocho núcleos. Mientras tanto, algunos portátiles de potencia ultrabajo Core i5 y Core i7 CPU tienen solo dos. (Los encontrarás principalmente en sistemas ultradelgadas como acer Swift 5.)


La misma nomenclatura de núcleo aproximada se ha utilizado para bastantes generaciones de CPU Intel ahora, todas las cuales comparten nombres de modelos de cuatro dígitos (como el Intel Core i7-8700). Para asegurarse de que está comprando un sistema con un procesador de reciente generación, busque la estructura de nomenclatura Core ix-8xxx o Core ix-9xxx. La mayoría de las CPU diseñadas para portátiles delgados o convencionales tienen una “U” o una “Y” anexa al final del nombre del modelo; los chips destinados a portátiles de potencia tienden a terminar en “H” o “HK”; y los destinados a los escritorios tienen una “K” o una “T” al final (o simplemente terminan en cero). Intel lanza una nueva generación prácticamente todos los años, y este otoño empezaremos a ver chips de 10a generación para portátiles (apodados “Ice Lake” y Comet Lake”). Espere algunos pequeños ajustes a la estructura de nomenclatura, pero todos los chips anunciados hasta ahora cuentan con un “10” en la primera posición: Core ix-10xxx.


A menos que esté comprando el mercado de PC usados, encontrará chips Core i5 e i7 de la 7a generación o más en sistemas de fin de vida útil/ cierre y algunos PC económicos, mientras que encontrará chips de 8a y 9a generación en la mayoría de los nuevos PC. La guía aproximada, si no desea entrar demasiado profundo: Para obtener un mejor rendimiento dentro de cada generación y dentro de cada clase (Core i5 o Core i7), compre un procesador con un número de modelo más alto. (Por ejemplo, un Intel Core i7-8550U generalmente tiene un mejor rendimiento que un Intel Core i5-8250U.) Pero también querrá echar un vistazo a características clave como Hyper-Threading.


Una palabra rápida en caché


In además de velocidades de reloj base generalmente más rápidas, los procesadores Core i7 tienen grandes cantidades de caché (memoria en chip) para ayudar al procesador a lidiar con tareas repetitivas o datos a los que se accede con frecuencia más rápidamente. Si está editando y calculando hojas de cálculo, su CPU no debería tener que volver a cargar el marco donde se encuentran los números. Esta información se sentará en la memoria caché, por lo que cuando cambie un número, los cálculos son casi instantáneos. Los tamaños de caché más grandes también ayudan con la multitarea, ya que las tareas en segundo plano estarán listas para cuando cambie el foco a otra window.


El tamaño de la caché no es una especificación de marca o de interrupción, pero ilustra los avances de generación en generación y de familia a familia. En los procesadores de escritorio de las dos últimas generaciones de esta escritura, las CPU Core i5 tienen 9 MB de caché L3, mientras que los procesadores Core i7 tienen 12 MB.


Turbo Boost e HyperThreading


Turbo Boost es una función de overclocking que Intel ha incorporado a sus procesadores desde hace muchas generaciones. Esencialmente, permite que algunos de los núcleos del chip funcionen más rápido que su velocidad de reloj base cuando solo se necesitan uno o dos de los núcleos (como cuando se ejecuta una tarea de un solo subproceso que desea que se realice ahora). Tanto los procesadores Core i5 como Core i7 utilizan Turbo Boost, con procesadores Core i7 que generalmente alcanzan velocidades de reloj más altas.


Cada chip que estás mirando tendrás velocidades de base nominal y aumentar el reloj, y mientras que más alto es generalmente mejor (de nuevo: todo lo demás es igual), depende del diseño específico y la refrigeración del PC cuánto tiempo un chip puede mantener sus velocidades de impulso, qué tan alto, y en cuántos núcleos. Ahí es donde entra en contacto con las pruebas de rendimiento de nitty-gritty.


Intel Hyper-Threading, en cambio, es una característica que tiene o no tiene. Utiliza tecnología multithreading para hacer que el sistema operativo y las aplicaciones piensen que un procesador tiene más núcleos de los que realmente tiene. La tecnología Hyper-Threading se utiliza para aumentar el rendimiento en tareas multiproceso, lo que permite a cada núcleo abordar dos subprocesos de procesamiento al mismo tiempo en lugar de solo uno. La situación multiproceso más simple es un usuario que ejecuta varios programas simultáneamente, pero otras actividades pueden aprovechar Hyper-Threading en ciertas condiciones, como el trabajo de creación y edición de medios (en particular, la transcodificación y la representación, donde el software admite multithreading) e incluso a veces navegación web (cargando diferentes elementos de página, como vídeos e imágenes, simultáneamente).


En general, siendo todo lo demás igual, una CPU que admita Hyper-Threading en una familia determinada será más capaz que una que no lo hace, si lo que hace día a día está fuertemente influenciado por esta característica. Esto es incluso cierto entre las familias Core, lo que significa que puede ser mejor, si su software depende en gran medida de multithreading, elegir un chip de cuatro núcleos con Hyper-Threading sobre un equivalente de seis núcleos sin.


Al comprar PC, por desgracia, no siempre es fácil encontrar información sobre el número de núcleos, o la presencia o ausencia de compatibilidad con Hyper-Threading, en la lista de especificaciones de un proveedor de PC. Sin embargo, si puede encontrar el número de modelo exacto del chip, conéctelo a la base de datos de especificaciones ARK de Intel, que le mostrará la velocidad del reloj, el número de núcleos, la compatibilidad con Hyper-Threading y mucho más.


Comprender los gráficos integrados


La mayoría de los portátiles con procesadores Core que no son máquinas de juego dependen de lo que se conoce como Intel HD o UHD Graphics, los nombres de Intel por su silicio de aceleración de gráficos integrado que forma parte del troquel de CPU. (Las máquinas de juego y ciertos sistemas de gama alta tienen sus propios chips gráficos dedicados.) Algunos ordenadores portátiles y de sobremesa vienen con opciones de gráficos Intel Iris o Iris Plus actualizadas, que todavía están integradas en la CPU, pero tienen una pequeña cantidad de memoria dedicada para un mayor rendimiento.


Los gráficos integrados ahorran energía, ya que no hay ningún chip gráfico adicional en el jugo de dibujo de la placa base de su computadora portátil o de escritorio. Las soluciones de gráficos Intel HD/UHD están diseñadas para el trabajo de visualización y productividad estándar (incluida la multipantalla), y están bien para tareas como esa. Donde se caen son con juegos de PC exigentes, o con tareas que exigen aceleración de GPU además del músculo de la CPU, como ciertas aplicaciones especializadas, de renderizado pesado y científicas.


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Las mismas reglas numéricas se aplican aquí, por lo que Intel Iris Plus 650 generalmente funciona mejor que Intel UHD Graphics 630, que funciona mejor que Intel HD Graphics 510. Dicho esto, si estás mirando gráficos integrados dentro de una generación, e incluso de una generación a la siguiente hacia arriba o hacia abajo, las diferencias en el rendimiento, especialmente entre los sabores HD y UHD Graphics, son modestas.


Nóte que si bien estos procesadores gráficos Intel integrados te permitirán jugar alguna juegos recientes con ajustes de baja calidad y resolución (qué tan bien varía, mucho, según el juego), definitivamente necesitarás una tarjeta gráfica discreta de AMD o Nvidia para jugar juegos 3D a resoluciones 1080p, 1440p o 4K con la configuración de calidad que aparece.


Core Outliers: Core X-Series y Core Y Mobile


La familia de procesadores de escritorio Core X-Series de

Intel, introducida en 2017, está dirigida a usuarios de alto rendimiento como jugadores extremos y editores de vídeo. El procesador Core i7-7820X, por ejemplo, tiene ocho núcleos y, gracias a su soporte Hyper-Threading, puede procesar 16 subprocesos simultáneamente. La mayoría de estos chips se venden por más de $500 (algunos tan altos como $2,000!) y son exagerados para la mayoría de los usuarios casuales o incluso convencionales que realizan tareas como el trabajo de productividad y navegación web, o incluso los jugadores de PC más serios. Estas CPU se posicionan como hardware de alto rendimiento para renderizado 3D, cálculos matemáticos en grandes conjuntos de datos, procesamiento de vídeo 4K, desarrollo de juegos y, en cierta medida, juegos de gama alta (con varias tarjetas de vídeo).


A menos que caiga en uno de los buckets anteriores, puede ignorar de forma segura el Core i5 (ahora fin de vida útil, y no se recomienda) y core i7 X-Series CPU y optar por una CPU Core de escritorio ordinario en su lugar. No hay equivalente a la serie X Core para laptops.


En el otro extremo del espectro se encuentran los procesadores Core Y-series de Intel para portátiles. Están dirigidos a portátiles ultraportátiles extremadamente delgados y ligeros como el anterior Swift 5. En las últimas generaciones, estos chips, como el Core i5-8310Y, consumen solo 7 vatios de energía y generan muy poco calor, lo que puede eliminar la necesidad de un ventilador de refrigeración.


En nuestras pruebas, los últimos chips Core i5 y Core i7 de la serie Y son comparables a los procesadores Core i5 e i7 de mayor potencia (15 vatios) en algunas tareas cotidianas, pero son un poco más lentos cuando se realizan múltiples tareas pesadas, o realizan tareas en aplicaciones de edición multimedia o creación como Handbrake y Adobe Photoshop. La diferencia entre un chip de la serie Y y un chip de la serie U puede ser tan grande como la diferencia que va de un Core i5 a un Core i7.


Hacer la elección básica


En nuestras pruebas de los últimos años, un par de tendencias: En el escritorio, Core i5 de Intel se adapta a los usuarios convencionales y con mentalidad de valor que se preocupan por el rendimiento, mientras que el i7 principal está hecho para entusiastas y usuarios de gama alta. En el lado portátil de las cosas, es un poco más borroso; allí, querrá ver más si Hyper-Threading es compatible con un chip determinado y cuántos núcleos tiene el chip, así como cómo un chip funciona en pruebas independientes en una configuración de portátil determinada. Cómo el fabricante de portátiles implementa un chip y lo enfría puede ser tan importante como los rasgos de especificación de la CPU.


Es el consejo sólido para los compradores principales. Más allá de eso, solo los usuarios extremos deben considerar la serie X de núcleo de escritorio de Intel, y solo las personas para las que el peso y la portabilidad de un portátil importan por encima de todo deben tener en cuenta la serie Y.